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StarCraft 2 adiciona sistema de ‘spawning’

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Blizzard tem instituído um sistema de spawning em StarCraft 2, a concessão de livre acesso a características de jogabilidade quando moochers festa com os jogadores que compraram o jogo.

Quando você saltar para multiplayer, você joga a versão mais atual do jogo de propriedade de pelo menos uma pessoa no partido. Se você tem o Starter Edition e você está jogando com alguém que tenha comprado StarCraft 2: Heart of the Swarm, por exemplo, você vai jogar tanto Heart of the Swarm. O mesmo vale para os partidos maiores que dois.

Spawning está sendo lançada mundialmente hoje. Nem todas as regiões têm acesso a ele ainda, mas a Blizzard nos assegura que está em andamento.

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Activision anuncia impressionantes números de vendas 2012

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Activision Blizzard divulgou seu calendário 2012 finanças anos hoje, e desafiou o mercado de jogos em queda, com números impressionantes de vendas.

CEO Bobby Kotick disse, “Estamos muito satisfeitos em informar que a Activision Blizzard entregue o melhor desempenho de sua história. Com melhor do que o esperado receita líquida, margens operacionais e lucros recordes de discos, e mais de US $ 1,3 bilhões em fluxo de caixa operacional, continuamos a definir a barra de sucesso da indústria. Eu gostaria de agradecer aos nossos funcionários incrivelmente talentosos em todo o mundo por sua paixão unidade e criatividade, que continua a alimentar o nosso sucesso. ”

Quando você olha para os números, as suas palavras foram bem justificada. A receita líquida da empresa foi de 4,86 ​​bilhões dólares, acima dos 4,76 bilhões dólares em 2011. A empresa também teve um crescimento nas vendas digitais, que apuradas $ 1,6 bilhões e representou 32 por cento da empresa, as vendas líquidas totais.

Este sucesso foi impulsionado, não surpreendentemente, pela lista da empresa de mega-franquias. Seu Call of Duty e linhas de Skylanders foram os anos de primeiro e terceiro best-seller franquias, e Call of Duty: Black Ops II foi o jogo mais vendido do ano em dólares gerados.

Até o final de 2012, os jogos de Skylanders (Aventura Skylanders Spyro e Giants Skylanders) e linha de brinquedos foram responsáveis ​​por mais de US $ 1 bilhão em vendas ao longo da vida, com os valores mais de 100 milhões de Skylanders brinquedos vendidos no mundo.

A Blizzard também entregou grandes números, com Diablo III check-in como o jogo de PC mais vendido de varejo (12 milhões de unidades vendidas) e as Brumas de expansão Warcraft de Pandaria pegar o número três slot os dez melhores jogos de PC de 2012 lista. World of Warcraft, embora abaixo de seu pico, ainda mantém mais de 9,6 milhões de assinantes mensais.

Na parte voltada para o futuro da declaração, a Activision confirmou que o Black Ops DLC Map Pack II Revolução (a cronometrado exclusivo Xbox 360) será lançado para outras plataformas no primeiro trimestre de 2013, e que o StarCraft II: Heart of the expansão Swarm será lançado em 12 de março.

Fonte: Activision Blizzard

StarCraft II: Heart of the Swarm

Depois de muitos testes, game está praticamente pronto para o lançamento

Após muito suspense e espera, StarCraft II: Heart of the Swarm finalmente ganhou uma data de lançamento: 12 de março de 2013. A data está tão certa que a Blizzard já iniciou a pré-venda da versão digital do game, que garante a jogadores selecionados o acesso aos últimos meses do extenso período de testes Beta realizado pela empresa.

Foco no balanceamento

Em uma análise superficial, Heart of the Swarm parece não ter sofrido muitas mudanças nos últimos meses. Porém, bastam algumas partidas para notar pequenas alterações na maneira como determinadas unidades se comportam, seja na maneira como seus poderes são utilizados ou até mesmo em suas animações de morte.

Quem está acostumado a participar de confrontos de alto nível técnico vai notar que a Blizzard fez diversas modificações sutis no balanceamento do título. Apesar de nenhuma delas ser exatamente gritante, é possível ver que, enquanto algumas unidades consideradas superpoderosas tiveram seu poder diminuído, algumas consideradas inúteis ganharam características capazes de mudar o rumo de uma partida.

Levando em consideração a história da produtora, muitos desses aspectos devem ser modificados até o lançamento final (e continuar mudando conforme novos patches são lançados). O que fica claro é que o produto claramente tem o objetivo de expandir o mercado de e-sports, algo que se reflete em um cuidado especial em manter balanceadas partidas entre competidores experientes.

Novos recursos

Um dos principais indícios de que Heart of the Swarm se aproxima de seu lançamento final é a adição de vários recursos e modificações de interface. A fase Beta já conta com um sistema de experiência (que vai até o nível 30 para cada raça), além de ter ganhado uma opção que permite participar de partidas que não influenciam no ranking dos jogadores na Battle.net.

Agora também é possível criar diferentes grupos de jogadores (que se diferem do sistema de clãs), sistema que facilita a comunicação entre diferentes pessoas. Também foi incluído o sistema de tutoriais presente em StarCraft 2, embora o segmento voltado a ensinar os princípios do modo multiplayer ainda esteja ausente.

O game também ganhou uma série de aprimoramentos em sua interface gráfica, incluindo opções que permitem configurar com maior liberdade a quantidade de elementos que aparecem na tela. Exemplo disso pode ser visto no sistema de ajuda, que teve algumas de suas partes atualizadas para refletir melhor a maneira como o jogo funcionará após a expansão.

Ainda mais atraente

Embora StarCraft II ainda continue sendo um jogo muito bonito para os padrões atuais, a Blizzard pretende deixá-lo ainda mais atraente após Heart of the Swarm. Para conseguir isso, a empresa trabalhou em um novo sistema de física que altera a maneira como determinadas unidades respondem a ataques e elementos do ambiente.

Além disso, a desenvolvedora trabalhou em maneiras de aprimorar a performance geral do game, o que deve resultar em uma experiência de jogo mais confortável para quem não atualiza sua máquina há certo tempo. Para completar, foram adicionados novos efeitos sonoros ao jogo, aspecto que ajudou a enriquecer a exploração de ambientes e os combates.

Iniciante, aqui não é o seu lugar

Caso você nunca tenha se interessado em jogar StarCraft II e a expansão esteja fazendo você mudar de ideia, o Beta não é exatamente uma boa forma de aprender os primeiros passos do game. Isso se deve principalmente pela ausência do modo campanha e da impossibilidade de realizar partidas contra a inteligência artificial do jogo — nem mesmo o modo tutorial para o multiplayer está disponível.

Somando ao fato de que o nível de todos os jogadores foi reiniciado no dia 5 de dezembro de 2012, isso faz com que o sistema de matchmaking do título não esteja muito bem calibrado. Caso você ainda seja iniciante no jogo, a probabilidade de que sua equipe seja totalmente massacrada após poucos minutos é muito grande.

Mesmo levando em consideração que StarCraft sempre foi uma franquia conhecida pela sua dificuldade, a curva de aprendizado de Heart of the Swarm em sua fase de testes é extremamente íngreme. Dessa forma, iniciantes que tentarem entrar no Beta do jogo precisarão dedicar uma boa parte de seu tempo à leitura de guias e à reprodução de vídeos de demonstração antes de entender as táticas mais usadas em partidas online.

Pronto para o lançamento

Apesar da ausência do modo de campanha, em seu estágio atual a versão de testes de StarCraft II: Heart of Swarm já possui cara de um jogo completo. Comparando o início do período Beta e a fase atual do game, fica evidente que a Blizzard dedicou seu tempo a entregar melhor experiência possível a seus jogadores — algo que surge principalmente de forma sutil, seja em pequenos ajustes feitos em unidades específicas ou na forma de mudanças de interface.

Embora seja clara a atenção que a empresa está dando aos jogadores de alto nível, tudo indica que não será preciso ser um especialista na série para aproveitar o novo lançamento. Resta esperar para que o mesmo capricho visto até o momento no modo multiplayer também marque presença na história apresentada pela expansão.

World of Warcraft: Mists of Pandaria

O reino dos pandas faz jus à fama de World of Warcraft

 

Com o lançamento de sua quarta grande expansão, a Blizzard fez a Azeroth de World of Warcraft passar por mudanças radicais. Não apenas foi descoberto um novo continente, como foram adicionadas várias novidades. Em termos de jogo, agora existem mais masmorras, instâncias, campos de batalha e o retorno dos “chefes de mundo” – monstros poderosos que você encontra vagando pelo mapa.

O grande destaque da expansão é a nova raça: Pandaren. Com ela, e sua cultura fortemente baseada em países orientais, foi adicionada também uma nova classe, disponível para todas as raças, exceto Worgen e Goblin: o monge. Além disso, você também tem acesso a uma nova modalidade de jogo, na qual você chama três amigos e parte para completar um “cenário” com vários objetivos diferentes e história única.

Embora a descoberta do continente seja algo relevante na história geral, a grande temática de Mists of Pandaria é a intensificação dos conflitos entre Horda e Aliança, o que promete ser abordado não apenas nos cenários, como também nas raides avançadas; por exemplo: o último chefe da expansão é nada menos do que o próprio líder da Horda: Garrosh Grito Infernal.

Finalmente, muitas outras coisas mudaram ou foram adicionadas: o nível máximo subiu para 90, o sistema de talentos e glifos foi completamente reformulado, as masmorras ganharam o modo “Desafio” (mais difícil que o heroico) e agora é possível usar o Raid Finder para todas as raides da expansão. Por último, foi introduzido o sistema de batalhas entre pets, no qual você luta usando coelhos, cobras e dragões contra outros jogadores, lembrando bastante Pokémon.

Uma jornada introspectiva

Com uma sequência sensacional de missões para combater as forças inimigas, você acaba se deparando com uma característica peculiar de Pandaria: emoções negativas ganham forma física, energia maligna conhecida como Sha. Quando isso acontece, você tem o primeiro contato com os habitantes dessa terra linda e exótica, cheias de mistérios próprios e peculiaridades muito interessantes – tudo seguindo uma temática oriental.

Após esse encontro, você inicia uma jornada introspectiva enquanto explora as novas terras e ajuda os seus habitantes para ganhar sua confiança e conhecê-los melhor. Devido a diversas situações, o conflito entre as facções deixa de ser importante e, pelo menos nas primeiras semanas da expansão e nas regiões de missões diárias, reina uma sensação de paz temporária: é possível pescar ao lado do inimigo sem se preocupar (embora você sempre fique tenso).

Trocando em miúdos, o destaque da expansão é a forma como as histórias são contadas: não apenas sua elaboração foi sensacional, como há também animações quase cinematográficas para o final de cada sequência de missões em cada região de Pandaria. Além disso, algumas mecânicas de narrativa pouco presentes em outras expansões apareceram em peso na atual (coisas como controlar outro personagem enquanto ele conta uma história).

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Os pandas do kung fu destroem

Além do seu visual diferente e bastante caricato por si só, o povo Pandaren é muito bem humorado, o que fica claro nas citações dos personagens criados na raça. Com os seus bônus raciais, você ganha algumas vantagens boas para subir de nível, algo muito útil para quem quer chegar ao nível máximo logo. Contudo, não faz sentido um caçador passar por treinamento de monge na região inicial da raça.

Como monge humano, por exemplo, você passa pelo mesmo problema, pois não há nenhum instrutor por perto para justificar a aquisição das suas habilidades. Apesar disso, as animações dos golpes da classe é muito bacana, pois o monge espanca os inimigos sem parar, o que é visualmente muito divertido. A rotação das habilidades exige o balanceamento de duas energias, algo que pode ser desafiador no início, mas é um sistema muito eficiente.

Cuidado que ele morde!

Colocar seus pets para lutar finalmente dá uma razão de ser para eles: antes era raro ver qualquer pessoa com um bichinho ao seu lado. Com essa nova alternativa, você pode explorar o mundo novamente para treinar as suas mascotes preferidas até o nível máximo, algo que fornece várias conquistas novas e um passatempo muito divertido.

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As batalhas em si funcionam exatamente como em Pokémon: a existência de diferentes elementos e o uso estratégico de ataques torna as lutas muito acirradas. Como os combates estão muito equilibrados, em termos de força das mascotes, é comum você passar algo como dez minutos na mesma luta, vencendo-a com o seu bichinho com apenas 1 de vida. Ou seja, embora pareçam muito bobas, e realmente sejam, a emoção é frequente nos duelos.

Mude o rumo dos acontecimentos

Juntar um grupo de três pessoas, sem a necessidade de dividir tarefas, cada um jogando como bem entender, é uma característica muito interessante dos cenários. A forma progressiva como a história é contada torna a apreensão dos fatos mais fácil. Além disso, muitos eventos narrados fazem parte da história da expansão, fazendo com que esta nova modalidade de jogo seja algo indispensável para quem deseja se sentir parte dos acontecimentos do MMORPG.

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Não fez tudo e já tem novidades

A partir de Mists of Pandaria, a ideia de Blizzard é lançar patchs com periodicidades menores, isto é, as novidades serão em menor escalada, porém mais frequentes. Isso é algo muito bom para manter os jogadores interessados no conteúdo do game e fazê-los não parar de jogar, pois era algo muito comum uma pessoa parar de pagar mensalidade porque já não tinha nada para fazer na expansão e o próximo patch sairia apenas vários meses depois.

Nada de ficar dormindo

Enquanto mapas mais antigos de campos de batalha permitiam que jogadores simplesmente ficassem parados num canto do mapa para receber pontos sem ajudar o time, isso não é possível no Templo de Kotmogu e na Mina do Estilhaço Prateado. Neles, você não consegue sobreviver sem um excelente trabalho em equipe, o que é ótimo para promover a formação de times fixos, dado que os combates estão muito mais dinâmicos do que eram antigamente.

É hora de carpir o dia

A vida no campo de World of Warcraft não demanda muito do seu tempo, o que não necessariamente é algo bom. Afinal, por mais que você banque o herói, cuidar da sua fazenda é um passatempo divertido com o qual seria interessante ser possível gastar mais tempo. Com os vários revezes que surgem ao plantar uma semente, você precisa sempre arrancar ervas daninhas, regar a terra etc., o que torna a atividade muito divertida e imprevisível.

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Fácil demais?

No nível 90, o número de masmorras heroicas é de nove e você perde a opção de entrar aleatoriamente nas normais. Basicamente, se você evitar os ataques mais fortes de cada chefe (basta sair da frente), é possível sobreviver e terminar as lutas rapidamente. Com isso, a sensação é que a heroicas representam o nível normal de dificuldade, enquanto o Modo de Desafio seria realmente a única maneira de “sofrer” para completá-las.

Ao usar o Localizador de Raides, a dificuldade das lutas é baixada a um nível que é praticamente impossível você não vencê-las. Claro, um grupo ruim ou com equipamentos fracos vai ter grandes dificuldades, pois os inimigos enfrentados possuem quantidades absurdas de vida. Além da facilidade, um malefício dessa ferramenta é que menos gente está usando o chat geral do servidor para formar grupos para as dificuldades normal e heroica.

Outro ponto negativo da expansão é o fato de ter ficado muito fácil conseguir dinheiro: com a remoção do limite de missões repetíveis diariamente e gordas recompensas por usar o Localizador de Masmorras, você consegue juntar mais de mil moedas de ouro todo dia. Com isso, os preços de muitos itens vão às alturas, enquanto outros despencam na Casa de Leilões. Isto é, o excesso de dinheiro pode ter desestabilizado a economia já frágil do MMO.

Mudanças drásticas

Com o pré-patch de Mists of Pandaria vieram muitas reclamações dos jogadores: classes desbalanceadas, mudança drástica na mecânica das especializações e um novo sistema de talentos básico demais. Com o intuito de deixar a jogabilidade mais simples para atrair jogadores mais novos, a Blizzard deu um tapa na cara de quem já é macaco velho de WoW, enfiando goela abaixo mudanças que descaracterizaram completamente algumas classes.

O PvP está morrendo

No início da expansão, como já mencionado, era possível ir a uma região com mais de dez jogadores de nível 90 e encontrar todos pescando calmamente, sem brigar. Essa paz pode dar início a uma guerra no servidor inteiro quando o primeiro golpe é desferido, porém isso raramente acontece. A paz vai contra o princípio dos servidores PvP, pois seu propósito é justamente promover combates sem sentido entre os jogadores.

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O sistema para adquirir bons equipamentos depende dos pontos de justiça e de bravura. Diferente de todas as expansões anteriores, esse sistema foi mudado completamente, ficando não apenas um pouco confuso, como também tornando fácil demais a aquisição dos pontos de bravura – os quais eram praticamente impossíveis de adquirir para jogadores muito casuais, uma vez que eles nem sequer podiam entrar nas masmorras de nível heroico.

Além disso, a expansão removeu completamente o limite de 25 missões repetíveis diariamente. Enquanto isso é bom para quem possui muito tempo livre, o número de tarefas disponíveis para cada facção mais do que dobrou, obrigando você a priorizar uma facção para não gastar entre duas e quatro horas para realizar absolutamente todas as missões disponíveis todos os dias.

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Quem espera por revoluções gráficas e de jogabilidade em World of Warcraft, provavelmente não vai se interessar por Mists of Pandaria, pois o jogo continua quase o mesmo de oito anos atrás. Embora muitos ajustes e melhorias tinham sido realizados ao longo dos anos, para realmente mudar algo no MMORPG seria necessária uma reformulação no game desde a sua raiz.

Entretanto, quando você considera exclusivamente a evolução interna da série em questões gráficas, narrativa e de jogabilidade, Mists of Pandaria é uma das melhores expansões já lançadas para World of Warcraft. Em outras palavras, se você parou de jogar porque não foi com a cara dos pandas, aproveite as várias promoções e “degustações” oferecidas pela Blizzard para mudar de ideia, pois o jogo realmente vale a pena.

Blizzard une forças com PayPal

PayPal é um serviço de pagamentos e transações online, possivelmente um dos mais conhecidos no mundo. Já a famosa empresa Blizzard, dispensa apresentações.
Dessa vez, as duas empresas se unem para bloquearem a venda de itens, assim mesmo como a moeda virtual, dentro do jogo World of Warcraft.
A Blizzard informa que os jogadores que realizam este tipo de procedimento, estão vendendo propriedade intelectual pertencente à empresa. O objetivo da empresa é atingir principalmente aqueles jogadores que querem fazer dinheiro com o game, chamados de agricultores de ouro, que apenas participam do game para esse fim.
A empresa PayPal informou que já notificou à todos os usuários do serviço que parem de efetuar este tipo de procedimento. Caso eles permaneçam, a ação da empresa será cancelar a conta dos envolvidos.
A estimativa é de que somente na China, essa transação online gerada através da venda de itens dentro do game já tenha passado de 500 milhões de dólares.
Essa não é uma novidade no universo dos jogos online. Desde que esse tipo de game virou febre no Brasil e no mundo, diversas pessoas passam horas jogando e conseguindo itens raros, ou simplesmente acumulam muita moeda virtual. E depois vendem o que conseguiram para outras pessoas em troca de dinheiro real.